4 pattes

Arbre phylogénétique montrant la position des tétrapodes dans l’arbre de la vie.

Les premiers tétrapodes vivaient probablement en milieu aquatique et ont ensuite gagné le milieu terrestre. En même temps qu’un changement important de locomotion, le passage du milieu aquatique au milieu aérien fut accompagné de changements métaboliques ainsi que de changements au niveau de l’appareil respiratoire. D’après les fossiles datant d’il y a environ 400 millions d’années, comme Tiktaalik, leurs ancêtres auraient des points communs avec les coelacanthes, qui vivent dans les profondeurs marines et ont conservé un nombre étonnant de caractères morphologiques ancestraux (même s’ils ont continué à évoluer comme tous les autres organismes vivants).