6 pattes

Arbre phylogénétique montrant la position des insectes dans l’arbre de la vie

Tous les insectes ont 6 pattes, toutes placées au niveau du thorax, qui se situe entre la tête et l’abdomen. Les crustacés peuvent en avoir plus, de même que les chélicérates (qui comprennent les araignées) qui en ont 8. Certains insectes semblent dévier de la règle toutefois : ainsi certaines chenilles, les larves des papillons, semblent avoir un très grand nombre de pattes. En vérité, elles ont 6 pattes, situées sur le thorax, mais peuvent avoir un grand nombre d’appendices supplémentaires, qu’on appelle des pseudopodes (étymologiquement, “fausses pattes”), par exemple des ventouses, qui sont situées sur l’abdomen. Au moment de la métamorphose, qui permet à la chenille de devenir un papillon, ces fausses pattes disparaissent et seules restent chez le papillon les 6 pattes placées sur le thorax.