Animaux à vertèbres

On pense que les premiers vertébrés sont apparus il y a environ 600 millions d’années. Les vertébrés sont caractérisés par un squelette, qui peut être osseux, comme chez les mammifères, les reptiles ou les poissons, ou cartilagineux, comme chez les requins et les raies. Tous ces animaux possèdent donc un squelette interne ; d’autres animaux, tels que les étoiles de mer et oursins, ne possèdent pas un tel squelette. D’autres animaux, cousins plus éloignés, ont eux développé un autre type de squelette, externe celui-ci : il s’agit des arthropodes, comme les insectes, les crustacés, les scorpions et les araignées.