Insectes à deux ailes

Les mouches et les moustiques au sens large forment l’ordre des diptères (étymologiquement “2 ailes”). Le dernier ancêtre commun de tous les diptères date d’environ 300 millions d’années (voir le site http://www.timetree.org/). Les diptères font partie du vaste groupe des insectes. L’ancêtre commun des insectes portait 4 ailes. Chez les diptères, les ailes postérieures sont réduites à de petits balanciers, qui maintiennent l’équilibre pendant le vol, et qu’on appelle les haltères. Le nombre d’ailes a également varié dans d’autres lignées d’insectes au cours de l’évolution. Chez les strepsiptères, un groupe d’insectes parasites, ce sont les ailes antérieures qui sont devenues des balanciers similaires aux balanciers des diptères. Chez les coléoptères, comme par exemple les coccinelles, les ailes antérieures constituent une carapace souvent colorée. Chez les poux, les deux paires d’ailes ont été perdues.